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Bosquejos para una nueva episteme

Más allá de la incertidumbre: lo inconcebible

Au-delà de l’incertitude: l’inconcevable
Beyond uncertainty: the unthinkable
Yehezkel Dror

Resúmenes

Se sostiene en este ensayo que los efectos combinados de los cambios radicales que afectan la dirección de la historia comprometen nuestra habilidad de reconocer patrones vigentes tanto en el pasado como en el futuro, reduciendo con ello las posibilidades de previsión y llevándonos ante la posibilidad de lo inconcebible. Frente a ello el autor propone ayudarnos con la imaginación, y colocar la "inconcebibilidad" en el centro de las consideraciones futuras.

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Texto completo

  • * Traducido por Antonio Elizalde, del artículo Para além da incerteza: o inconcebível, publicada en l (...)

1Epistemológica como ontológicamente*, estamos encontrándonos cada vez más con lo que es radicalmente diferente de lo “incierto”. Epistemológicamente, todo esfuerzo de prospección está basado en algunas combinaciones de extrapolaciones, de teorías, y de conocimientos tácitos formulados sobre una visible continuidad entre el pasado y el futuro. Mientras, los efectos combinados de los cambios radicales que afectan profundamente la dirección de la historia comprometen nuestra habilidad de reconocer padrones vigentes tanto en el pasado como en el futuro reduciendo, así, las posibilidades de previsión y llevandonos a encontrarnos con lo que parece ser inconcebible. Este argumento epistemológico está abierto a las críticas por parte de aquellos que creen que pueden identificar “largos ciclos de la historia” y, de esta forma, prever el futuro, por lo menos en líneas generales. Sin embargo, el argumento ontológico refuta esa visión, reforzando la tesis de la “inconcebibilidad”.

2La visión ontológica está bien presentada por el argumento de Karl Pooper que, desde un punto de vista lógico, asevera que el conocimiento presente no puede tener noción del contenido del conocimiento radicalmente nuevo. Dice Popper: “El curso de la historia está fuertemente influido por el crecimiento de los conocimientos humanos(...); no podemos predecir, por métodos racionales o científicos, el crecimiento futuro de nuestros conocimientos científicos (...); no podemos, por tanto, predecir el curso futuro de la historia humana” (1944-5). Considerando que nuestra época ha sido caracterizada por las rápidas transformaciones en el conocimiento, lo cual contiene implicaciones sociales radicales, ese hecho ya sería suficiente para apoyar la hipótesis de que estamos delante de la “inconcebibilidad ontológica”. Bastaría mencionar la posibilidad de determinación del género durante la concepción, la clonación humana, o aún otras formas extremas de intervención genética para demostrar el punto siguiente: esas tecnologías emergentes causan una ruptura en la historia generando, así, un mundo inconcebible.

3No obstante, es una certeza sobre dichas revoluciones científicas lo que nos lleva a la “inconcebilidad”. Todas las grandes tendencias de la historia están experimentando transformaciones radicales, incluyendo el tamaño de las poblaciones y sus composiciones, las estructuras de poder, las culturas y los cuadros de valores, las alteraciones climáticas, entre otros. En consecuencia, a lo largo del siglo veintiuno, muchas nociones de realidad asumirán formas inconcebibles en el presente. Esto también es verdad cuando se mira hacia el pasado. Basta mencionar la desintegración de la Unión Soviética; el despliegue de los efectos de la globalización que no entendemos, a pesar de su visibilidad; y la contienda económica en el Sudeste Asiático para ilustrar el hecho de que lo inconcebible ya está entre nosotros.

  • 1  Nota del traductor, neologismo que podría traducirse como “altamente conectado”

4Mi evaluación general es que estamos en medio de un conjunto de procesos de transformación que produce un cambio de etapas que nos remite a lo inconcebible. Esto aconteció también en el pasado con la introducción del fuego, la transición hacia la agricultura, el surgimiento de nuevas formas de fe y conciencia, entre otros acontecimientos. Pero, la tranformación fue más lenta y no involucró a todo el género humano. Por lo tanto, mi evaluación es que estamos caminando para un cambio de época mucho más radical que todo lo que la humanidad ya ha experimentado. Es verdad que el actual proceso de cambio de época también lleva algún tiempo, y que el más importante agente de la historia, o sea, las características centrales del ser humano como especie son, actualmente, estables. Sin embargo, el proceso de cambio se acelera y profundiza. Asimismo, con respecto a las características básicas del ser humano, no sabemos ni tenemos la menor idea de lo que sería un individuo “hard wired”1 (= altamente conectado), y lo que sería culturalmente modificable y lo que se estaría modificando, pero lo que es cierto es que la humanidad intervendrá en su estructura y en sus procesos bio-neurológicos. En consecuencia, los procesos de transformación en curso están produciendo la más radical ruptura en la continuidad. Una ruptura comparable en términos de “inconcebibilidad”, por ejemplo, a la posibilidad mucho menor de encontrar vida inteligente entre seres extraterrestres.

5¿La imaginación, no obstante, no podría ayudarnos? Tenemos noticias de pensadores que, en el pasado, imaginaron ciertos rasgos con respecto al futuro que eran virtualmente inconcebibles para su tiempo. Además, muchos alegan hoy en día, ser capaces de considerar lo que llamo "inconcebible" como, por ejemplo, lo de establecer los primeros contactos con seres de otros planetas.

6A pesar de eso, aquellos que dicen que consideran lo inconcebible no me impresionan. Sus formulaciones cuentan muy poco y pueden hasta hacer algún bien para alertarnos respecto a la chance de rupturas en la historia. No obstante, sus visiones substantivas en relación a como el mundo podría llegar a ser después de la reingeniería de los seres humanos, después de los visitantes de fuera del planeta, después de la guerra biológica mundial en una escala sin proporciones, no tiene base alguna - ni epistemológica ni ontológica. Más aún, la posibilidad hipotética de que, en el futuro, algún Nuevo Mundo actualmente imaginado deba ser tomado como profético no nos ayuda a decidir ahora cual visión del "futuro radical" valdría la pena que fuese, de alguna forma, tomada en consideración.

7Mientras tanto, es poco posible que alguna de esas visiones del presente pueda llegar a ser admirada en el futuro como habiendo sido una previsión de lo que llegaría a ocurrir. Futuros imaginados y discutidos en conferencias y en la literatura sobre el futuro no son ni siquiera "radicales". Generalmente, esas visiones son bastante dóciles asumiendo, por lo menos tácitamente, que el futuro transformado podrá ser encajado en las principales categorías y valores del presente. La imaginación que realmente podría al menos ilustrar la "inconcebibilidad" sin prever es, de hecho, muy rara.

Colocar la "inconcebibilidad" en el centro de las consideraciones futuras, prepararse para la misma e intentar influir esa posibilidad implica varias cuestiones. Sólo para ilustrar, cuatro de ellas serían:

8Un eslogan como el del "desarrollo sustentable" puede ser reconocido como fundamentalmente incompleto, en su premisa de la posibilidad y deseo de continuidad en el largo plazo de las características principales de la existencia humana. En vez de eso, los esfuerzos tendrían que ser dirigidos para aceptar y utilizar las mudanzas radicales para aumentar el potencial evolutivo sin fijarse en los conceptos de "recursos" del presente. Ciertamente, las catástrofes en gran escala que amenazan la sobrevivencia de la humanidad o producen sufrimientos generalizados deben ser evitadas, pero esto es muy diferente de la mayoría de las nociones de sustentabilidad.

9La inevitabilidad de los traumas sociales requiere grandes esfuerzos para reducir los peligros y los costos ayudando, por ejemplo, a las sociedades a establecer redes de seguridad y a contener las posibles reacciones violentas.

10Los gobiernos deben construir capacidades para fortalecer los recursos sociales para enfrentar cambios de base e imponer ciertos controles en sus direcciones y efectos. Esta no es una materia que pueda ser dejada para el mercado o para la sociedad civil. Por el contrario, los gobiernos, incluyendo los mecanismos de gobierno local, deben ser fortalecidos de manera radical en su autoridad y en la mejora de sus capacidades cognitivas, para así, alcanzar mínimamente, objetivos de evitar catástrofes y reducir costos sociales.

11Las comunidades epistémicas de planificadores y estudiosos del futuro deben ser muchos más sensibles a la "inconcebibilidad", colocando el énfasis en la creatividad de las opciones, en alternativas más elásticas, y en lidiar con las crisis siendo, al mismo tiempo, escépticas sobres las previsiones estrechas. Debe ser evitada la presunción de prever el futuro de largo plazo, debe ser la regla las visiones prospectivas sin límites contingentes, y deberá ser considerada estúpida, como de hecho es, la presunción "pensando en el año 3000".

12Todavía es preciso hacer mucho más. La emergencia de la probabilidad trae una revolución en el pensamiento y en el proceso decisorio. En realidad, en toda la percepción de la realidad. Es necesaria nada menos que una revolución en los conceptos cognitivos y modelos de pensamiento para intentar lidiar con la creciente "inconcebibilidad" . Este es el desafío primordial con que nosotros, los analistas políticos y profesionales, nos confrontamos.

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Bibliografía

Popper, Karl (1944-5), Miseria del historicismo, Ed. Alianza-Taurus, Madrid, 1973.

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Notas

* Traducido por Antonio Elizalde, del artículo Para além da incerteza: o inconcebível, publicada en la Revista Parcerias Estrategicas. Centro de Estudios Estratégicos, Ministério da Ciência e Tecnologia, Nº10, março de 2001.-

1  Nota del traductor, neologismo que podría traducirse como “altamente conectado”

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Para citar este artículo

Referencia electrónica

Yehezkel Dror, « Más allá de la incertidumbre: lo inconcebible », Polis [En línea], 2 | 2002, Publicado el 26 noviembre 2012, consultado el 19 agosto 2017. URL : http://polis.revues.org/8046

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Autor

Yehezkel Dror

Profesor del Departamento de Ciencia Política de la Universidad Hebrea, Jerusalén, Israel. El presente texto fue extraído de Technological Forecasting and Social Change, Elsevier Science Inc. New York,1999.

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Derechos de autor

© Polis

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